3 min read

Ook in je eentje kun je een succesvolle uitgever worden

Goedemiddag,

Waar mijn nieuwsbrief op zondag vooral over corona gaat, wil ik het over iets anders hebben. Al voor de coronacrisis uitbrak was ik van plan om een keer een nieuwsbrief voor leden te schrijven over self-publishing, zoals dat in het Engels wel eens wordt genoemd. En daarmee bedoel ik: journalisten/schrijvers/creatieven die zelf een mediatitel starten en daar (een deel van hun brood mee verdienen).

In de basis is dat niets nieuws natuurlijk. Begin deze eeuw kwam het fenomeen weblogs op en zou je kunnen zeggen dat dit concept al is geboren. Met de opkomst van YouTube ontstonden de vloggers en creators die op hun beurt natuurlijk ook vaak hun eigen mediamerk runnen, al is dat vaak meer gericht op entertainment, dan op inhoud.

Ondanks dat zie je dat er de laatste jaren steeds meer kwalitatieve media ontstaan die door iemand zelf zijn opgezet. En die gaan bijna altijd over een specifieke niche.

Mijn eigen nieuwsbrief is er op inhoudelijk vlak een voorbeeld van, maar het is in mijn geval een 'side-project' waar ik niet echt veel geld mee verdien. Wat dat betreft is het interessanter om te kijken naar de Amerikaan Nick Quah. Hij schrijft onder de noemer 'Hot Pod' een wekelijkse nieuwsbrief over de podcastindustrie, voorzien van heel grondigde analyses. Zijn geld verdient hij met een betaald abonnement van 7 dollar per maand, waarvoor je een extra nieuwsbrief krijgt, en met een advertentieblokje in zijn nieuwsbrief.

Stratechery van Ben Thompson is het voorbeeld dat altijd wordt aangehaald als het gaat om self-publishing. Hij schrijft zeer gedegen analyses over ontwikkelingen in de tech-industrie, waarvan een groot deel alleen toegankelijk is voor zijn abonnees die 12 dollar per maand betalen.

Een abonnementsmodel lijkt voor dit soort mini-uitgevers een geschikt verdienmodel. Als je in je eentje werkt heb je weinig overhead en kun je met een beperkt aantal abonnees binnen je niche rondkomen. Het is vooral belangrijk dat je genoeg meerwaarde biedt en dat je een band opbouwt met je publiek. Lezers betalen dit soort auteurs, omdat ze waarde hechten aan wat zij schrijven en daar toegang tot willen, maar ook vooral omdat ze hen willen steunen bij het werk wat ze doen.

Voor journalisten/schrijvers/makers wordt het steeds makkelijker om zelf een mediatitel te starten. Aan de ene kant zijn mensen het meer gewend om te betalen voor informatie die een meerwaarde heeft of voor mensen die ze willen steunen bij hun werk. Tegelijkertijd zijn er ook steeds meer tools om dat te doen. Ik gebruik zelf Revue voor het schrijven en versturen van deze nieuwsbrief en daar zit de optie om betaalde lidmaatschappijen aan te bieden gewoon bij ingebouwd. Datzelfde geldt voor Substack. Daarnaast heb je donatieplatforms als Patreon en Petje.af, waarmee je heel makkelijk een donatiesysteem kunt opzetten en dat vervolgens ook heel veel tools biedt om content te verspreiden naar en een relatie te onderhouden met je donateurs. En dan is er nog het CMS Ghost. Deze concurrent voor Wordpress heeft betaalde abonnementen sinds een paar maanden volledig geïntegreerd in zijn systeem, waardoor je zonder technische kennis een site met abonnementsmodel bouwt.

Ghost heeft daarnaast een fantastisch artikel online staan over hoe je een solide abonnementsmodel bouwt, hoe je vervolgens abonnees werft etc. In dat artikel gaat het ook over die belangrijke vraag: hoeveel vraag je voor een abonnement als je kiest voor een verdienmodel dat draait om betalende leden?

In het verlengde daarvan, vind ik dit artikel dat ik enkele weken geleden tegenkwam interessant. Auteur Kevin Kelly (voormalig hoofdredacteur van Wired) schreef zo'n vijftien jaar geleden over hoe mensen op internet geld zouden kunnen verdienen met wat ze deden doordat ze 1000 echte fans zouden hebben, die 100 dollar per jaar aan hen zouden besteden. Daarmee kom je aan een omzet van 100.000 dollar per jaar. In dit artikel gaat het erover dat die theorie misschien niet helemaal klopt en dat je een kleinere groep fans nodig hebt die meer uitgeven: 100 echte fans die 1000 dollar per jaar opleveren. Dat vraagt wel om een andere aanpak van de makers, zoals in het stuk wordt uitgelegd. Een hele interessante gedachte, die sinds ik het heb gelezen in mijn hoofd blijft spelen...

Zelf kan ik me overigens niet voorstellen dat mensen mij ooit 1000 dollar per jaar zouden betalen, maar wat dat betreft bied ik denk ik ook net te weinig meerwaarde ­čśë.

Tot slot: je vraagt je misschien af of er ook Nederlandse voorbeelden zijn. We hebben natuurlijk een veel kleiner taalgebied wat het een stuk lastiger maakt om in je eentje genoeg fans/lezers te verzamelen voor een rendabele titel, maar ik denk wel dat het zou moeten kunnen. Er zijn inmiddels tientallen auteurs die als side-project een blog of nieuwsbrief maken met donatie/lidmaatschapsoptie. Het wachten is eigenlijk op iemand die het aandurft om, met de juiste niche en ondernemersgeest, het fulltime te gaan doen.

Fijn Paasweekend,

Elger