6 min read

Dit maakt Google allemaal mogelijk met kunstmatige intelligentie

Goedemorgen,

Terwijl deze nieuwsbrief bij je in je inbox belandt, ben ik op vakantie. Afgelopen donderdag ben ik vertrokken naar de VS waar ik de komende weken geniet van een lange en welverdiende vakantie (mijn eerste lange vakantie sinds ik voor mezelf ben begonnen). Dat betekent echter niet dat je mijn wekelijkse nieuwsbrief hoeft te missen. Zeker omdat je me tegenwoordig financieel kunt steunen door een abonnement te nemen, vind ik dat ook wat extra's terug moet doen voor mijn vaste lezers. Vandaar dat ik voor volgende week zondag en de week daarna alvast een nieuwsbrief heb klaargezet. Thema's die ik dan ga behandelen zijn onder meer de mogelijkheden van objectherkenning en constructieve journalistiek.

Maar eerst nog gewoon de nieuwsbrief van deze week. Met aandacht voor:

  • De aankondigingen van Google van deze week
  • Abonnementen en paywalls
  • De site van The New York Times is nu nog leesbaarder

Fijne zondag,
Elger

Google loopt voorop

Dit zijn de tien belangrijkste aankondigingen van Google I/O plaats

Dit zijn de tien belangrijkste aankondigingen van Google I/O plaats

Deze week vond Google I/O plaats, de jaarlijkse ontwikkelaarsconferentie van Google. Tijdens de keynote strooide Google een heleboel nieuwe aankondigingen over het publiek uit met één duidelijk thema: hoe kunstmatige intelligentie kan helpen om ons leven makkelijker te maken.

Tegelijkertijd was er ook aandacht voor de maatschappelijke verantwoordelijkheid die een bedrijf als Google en eigenlijk de hele techindustrie heeft met de producten en diensten die het aankondigt. Dat je bijvoorbeeld ook terug in de nieuwe versie van Android. Daar kun je je werk-apps uitschakelen als je thuis bent of een tijdslimiet zetten op het dagelijkse gebruik van een app.

Het absolute hoogtepunt was denk ik een demo van een techniek die Google ontwikkelt om de Google Assistent telefonisch afspraken voor je te laten regelen:

Perhaps the most jaw-dropping moment of today’s keynote came when Sundar Pichai played back a recording of Google Assistant calling a hair salon and making an appointment in a conversation that legitimately sounded like two humans talking to each other. There was no hint of a robotic voice or that the salon employee recognized they were talking to AI.

De techniek is nog volop in ontwikkeling, maar geeft een interessant kijkje in wat de Google Assistent uiteindelijk voor ons kan gaan doen. De keerzijde is echter wel: moeten we dit willen? Kan dit misbruikt worden? En moet een computer niet altijd duidelijk maken dat het geen mens is? Essentiële vragen die gelden voor kunstmatige intelligentie en die gezien de snelheid van de ontwikkelingen met de dag belangrijker worden?

Google Home komt later dit jaar uit in Nederland

Google Home komt later dit jaar uit in Nederland

Met Google I/O is het nu dan toch echt officieel geworden: Google lanceert dit jaar, na de Google Assistent, ook de bijbehorende slimme speakers in Nederland. Hopelijk zijn mediabedrijven er klaar voor...

Deze functies krijgt de Google Assistent erbij

Deze functies krijgt de Google Assistent erbij

De Google Assistent spreekt nog niet eens Nederlands en krijgt er nu al een paar handige functies bij. De belangrijkste zijn:

  • Je kunt na de eerste vraag of opdracht gewoon door blijven vragen alsof je een gesprek voert.
  • De eerdere aangekondigde smart displays met de Assistent komen eraan, waardoor je via de Google Assistent ook kunt vragen om je iets te tonen (zonder handen kookvideo's starten in de keuken!).
  • Je kunt de Assistent muziek laten afspelen van YouTube zonder video.
  • Kinderen kunnen worden aangemoedigd om alsjeblieft en dankjewel te zeggen tegen de Assistent.

Voor mediapartijen zijn deze functies niet direct interessant, maar zaken als de smart displays en doorlopende conversaties bieden wel hele interessante mogelijkheden. Ik ben heel benieuwd wie er straks vooroploopt als de Google Assistent hier zijn intrede doet.

Het nieuwe Google News bevat alles wat een nieuws-app nodig heeft

Het nieuwe Google News bevat alles wat een nieuws-app nodig heeft

Ik bewaar het meest interessant graag voor het laatste: Google News heeft een compleet redesign gekregen en dat ziet er veelbelovend uit. Ik heb er hoge verwachtingen van, als de algoritmes van Google tenminste meewerken.

Abonnementen en paywalls

Subscription hell

Subscription hell

Te midden van alle interessante ontwikkelingen rond de verdere opkomst van betaalde abonnementen voor nieuws op internet, kwam ik dit artikel tegen op TechCrunch. En daarin worden wel een paar goede punten aangehaald, want is het op lange termijn houdbaar dat elk medium zijn eigen online abonnement aanbiedt? En is het geen probleem dat abonnementen steeds duurder lijken te worden? En moet een abonnement niet vooral draaien om het bieden van meerwaarde voor een deel van je lezers?

De laatste alinea vat het eigenlijk best wel goed samen:

Subscription hell is real, but that doesn’t mean the business model is flawed. Rather, we need to completely transform our thinking around these models, including the marketing behind them and the features that they offer. We also need to consider consumers and their wallets more holistically, since no one buys a subscription in a vacuum. For too long, paywall playbooks have just been copied rather than innovated upon. It’s time for product leaders to step up and build a better future.
Bloomberg gelooft in zijn dure paywall

Bloomberg gelooft in zijn dure paywall

Directe aanleiding voor het stuk op TechCrunch dat ik hierboven deelde, is de paywall van Bloomberg. De site was altijd gratis toegankelijk en nu moet je plots betalen. Tijdelijk kost dat 10 dollar per maand, maar de officiële prijs is 35 dollar per maand. Voor iets dat je tot een paar weken geleden gratis kreeg; dat is niet zo'n lekkere overgang voor je publiek... Bij Bloomberg geloven ze er echter heilig in.

Hoe hun paywall de redactie van The Times heeft veranderd

Hoe hun paywall de redactie van The Times heeft veranderd

In 2010 introduceerde de Britse krant The Times een harde paywall. En dat zorgde voor een grote verandering op de redactie. Eentje waar sommige journalisten erg blij van worden, gok ik:


Politico Europe haalt de helft van zijn omzet uit abonnementen die starten bij 7000 euro

Politico Europe haalt de helft van zijn omzet uit abonnementen die starten bij 7000 euro

In 2016 was het nog slechts 30 procent, maar sindsdien is de omzet vanuit abonnementen bij Politico Europe gegroeid naar 50 procent. Goede cijfers, maar Politico is wat dat betreft een medium met een bijzondere niche. Lobbyisten betalen minstens 7000 euro per jaar voor een pro-abonnement, maar dan krijgen ze dan ook echt iets voor terug.

The New York Times organiseert conference calls tussen journalisten en lezers. Ja, conference calls.

The New York Times organiseert conference calls tussen journalisten en lezers. Ja, conference calls.

Hoe ga je als nieuwsmedium een relatie aan met je leden? Elk experiment op dat vlak heeft altijd mijn bovengemiddelde interesse. The New York Times is de laatste tijd bezig met conference calls, waarbij lezers in gesprek gaan met een journalist. Of eigenlijk moet je het een beetje zien als een interview op een podium op een congres: een journalist interviewt zijn collega en aan het einde kunnen een aantal van de honderden leden van het publiek vragen stellen.

Het grappig4 vind ik dat The New York Times hierbij heeft gekozen voor het aloude medium de telefoon. En dat het desondanks, of juist daarom, goed werkt.

En tot slot nog dit